Un voyage à travers les châteaux de la Loire

Publié le : 21 octobre 202029 mins de lecture

Grandeurs et décadences, prouesses architecturales, histoires de cœur et de cour, secrets d’alcôves. Encore plus fort que les contes des Mille et Une Nuits, les châteaux de la Loire. Les styles qu’ils affichent et l’originalité de chacun des châteaux de la Loire sont extrêmement différents, car ces joyaux architecturaux ont commencé à émerger à partir du 10e siècle après J.-C. Les châteaux de la Loire constituent un spectacle formé par un groupe de trois cents beaux châteaux au plus profond de la France. Naviguez en douceur sur la Loire et découvrez les plus beaux châteaux de la Loire de Touraine.

Les châteaux de la Loire : des visites conseillées pour faire du tourisme en France

Pour l’itinéraire vers les châteaux de la Loire, nous pouvons trouver autant de forteresses de l’art roman tardif que de bâtiments plus gothiques et authentiques, et tous sont spectaculaires et fascinants. L’un des itinéraires les plus intéressants est celui qui coupe la belle terre française en deux, partant de l’Alsace et arrivant à Orléans via Nantes, Angers et Tours. Ce pourrait être l’occasion d’un week-end spécial ou d’un voyage romantique et inoubliable pour découvrir une belle France, entourée de vallées et de verdure. C’est là, dans la frange de terre qui divise la ville de France, au cœur même de ce pays riche en histoire et en art et l’une des plus importantes capitales d’Europe, que se trouve cet ensemble de 300 châteaux appelés châteaux de la Loire. Le choix de ceux à visiter est d’autant plus compliqué qu’ils sont tous étonnants et méritent au moins une visite. Parmi les 4 grands châteaux de la Loire en Loir-et-Cher que sont le château royal de Blois, le château de Cheverny et naturellement le château de Chambord, le château de Chaumont-sur-Loire se démarque par son histoire et son incroyable panorama sur la Loire. 

Le château de Chambord 

Initialement, le château de Chambord ne devait être qu’un relais de chasse, catégorie grand luxe, pour que François Ier puisse, disons-le, en mettre plein la vue aux ambassadeurs et souverains en visite officielle. Le château de Chambord évoque l’équilibre et l’harmonie. La majesté de ses volumes et de ses décorations font de lui un monument hors du commun. Du haut du donjon, on peut voir la diversité du paysage que la vallée offre aux visiteurs ainsi que la vue sur le vaste domaine. Le château est construit sur le modèle des châteaux forts du Moyen Âge, avec un bâtiment carré central, le donjon, doté de quatre tours à chacun de ses angles. À l’intérieur du donjon, on trouve cinq niveaux habitables construits sur le même modèle : quatre appartements carrés et quatre appartements dans les tours rondes par niveau. L’énumération et la description de tous les châteaux sont une tâche ardue. 

Seul un esprit machiavélique ou particulièrement brillant pouvait imaginer le mythique escalier à double révolution du château de Chambord. Rien d’étonnant donc à retrouver Leonard de Vinci à la manœuvre. L’illusion est parfaite : de face, il semble bien n’y avoir qu’une seule rampe. Mais ce sont en réalité deux vis qui tournent l’une sur l’autre sans jamais se croiser. L’escalier double est au centre de l’édifice, il donne accès au premier étage (étage des appartements historiques), au deuxième étage, étage consacré à la thématique de la chasse et l’art animalier, et à la grande terrasse, avant d’être couronné par la tour-lanterne et la fleur de lys, symbole de la monarchie de France. Au détour de votre balade dans l’espace vert de Chambord, vous tomberez peut-être nez à nez avec un cerf élaphe, un sanglier ou un mouflon méditerranéen. Le parc du château de Chambord est aussi vaste que Paris intra-muros, soit le plus grand parc clos d’Europe : 5 440 hectares cernés de 32 kilomètres de murs ! Il abrite une faune et une flore exceptionnelles, à découvrir à cheval, à vélo, en calèche ou en 4X4. Aux beaux jours, plus de 20 kilomètres de sentiers permettent de s’enfoncer dans ces bois enchantés. 

Le château royal de Blois

Le château royal de Blois, classé monument historique depuis 1845, est une introduction idéale à la visite des châteaux du Val de Loire. Il a accueilli de nombreux personnages dont la destinée est liée à l’histoire de France et de l’Europe. Durant des époques, le château s’est animé de drames, de manigances et de jeux de pouvoir. Résidence favorite de 7 rois et 10 reines de France, il est habité par le souvenir de ses hôtes illustres qui l’ont, sans cesse, modifié, enrichi et réinventé pour l’adapter à leur goût. Le château de Blois est l’un des rares monuments à offrir à ses visiteurs un véritable panorama de l’architecture française du Moyen Âge à l’époque Classique. Aujourd’hui, autour de la cour d’honneur s’ordonnent 4 ailes aux styles et époques différentes : la grande salle seigneuriale, vestige de la forteresse médiévale ; l’aile gothique de Louis XII dont les décors de candélabres et les galeries montrent déjà l’influence artistique italienne ; l’aile de François Ier avec son escalier monumental, premier chantier du règne du roi ; l’aile classique de Gaston d’Orléans construit dans le goût du XVIIe siècle annonce le style de Versailles qui s’imposera à cette époque.

Outre sa richesse architecturale, le château abrite une incroyable collection d’art, de mobiliers et d’objets d’époque. Les appartements royaux, restaurés et meublés, évoquent la vie quotidienne de la Cour et le pouvoir de la Renaissance. Depuis 1850, le château abrite le musée des Beaux-Arts de la ville de Blois. Ouverture de nouvelles salles, projection d’un spectacle son et lumière, animations et visites immersives, expositions bisannuelles : à chaque saison, de nombreux évènements mettent en lumière les collections du château, offrant ainsi un voyage inédit dans plus de mille ans d’Histoire. Richement meublé et décoré, le château royal de Blois est l’un des plus importants châteaux du Val de Loire, de par son mélange architectural et son histoire. Même si Chambord représente l’un des plus beaux et grands monuments de France, le château royal de Blois fait partie des résidences royales qui ont marqué l’histoire et l’art, lieu quotidien de la Cour à la Régénération. L’édifice est situé dans le département du Loir-et-Cher, en Région Centre Val de Loire, et dans le Val de Loire. Le château a la particularité d’être urbain, il est en d’autres mots situé dans le centre-ville de la ville de Blois, au bord de la Loire et en plein cœur du vallon des rois. En plus d’avoir été une résidence royale, il possède aussi un florilège de l’organisation architecturale et de l’art français, en étant notamment labellisé musée de France. Histoire, architecture, et visites, voici l’exemple parfait de l’art et de l’histoire des châteaux de la Loire.

Le château de Chenonceau

Une autre curiosité parmi les châteaux de la Loire est le château Chenonceau : un château entièrement féminin. Il a été construit par Katherine Briçonnet au XVIe siècle. Plus tard, Diana de Poitiers et Catherine de Médicis l’adaptèrent à leurs propres goûts et besoins, lui donnant une beauté éthérée et presque transcendantale. Et grâce à Madame Dupin, elle a survécu à plusieurs conflits, dont la Révolution française elle-même. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une partie du château de Chenonceau se trouvait en zone libre, l’autre en zone occupée. La ligne de démarcation traversait ainsi la grande galerie, qui a permis de faire passer nombre de Français de l’autre côté. Le château de Chenonceau est un site exceptionnel, par sa conception originale et la richesse de ses collections. Propriété de la Couronne, puis résidence royale, le château de Chenonceau est un site exceptionnel, par sa conception originale, la richesse de ses collections, de son mobilier et de sa décoration, mais aussi par sa destinée, puisqu’il fut aimé, administré et protégé par des femmes, toutes hors du commun et qui, pour la plupart ont marqué l’histoire. « Château des Dames » pour l’histoire de France, bâti en 1513 par Katherine Briçonnet, embelli successivement par Diane de Poitiers et Catherine de Médicis, Chenonceau fut sauvé des rigueurs de la Révolution par Madame Dupin. Cette empreinte féminine est partout présente, le préservant des conflits et des guerres pour en faire depuis toujours un lieu de paix.

À l’intérieur, il y a une galerie de photos avec une grande collection de peintures de grands maîtres. Chenonceau possède une exceptionnelle collection muséale de peintures de grands maîtres : Murillo, Le Tintoret, Nicolas Poussin, Le Corrège, Rubens, Le Primatice et Van Loo ainsi qu’une rarissime sélection de Tapisseries des Flandres. Au Château de Chenonceau, la mise en fleurs de chacune des pièces, somptueusement meublées, ajoute encore au raffinement. Chambre des cinq reines, salon Louis XIV, grande galerie sur le Cher, étonnantes cuisines construites dans les piles du pont, cabinet vert de Catherine de Médicis. Pas à pas, Chenonceau vous transporte à travers l’histoire, ses rêves et ses secrets. Château visionnaire de la Renaissance à l’époque des Lumières, Chenonceau s’est en permanence nourri de l’innovation, héritier des plus grands penseurs et philosophes du moment. Ses hôtes, venus du monde entier, découvrent aujourd’hui, la qualité de son accueil, grâce à une visite libre ou audio guidée avec l’iPod vidéo (en 11 langues).

Château Royal d’Amboise

Surplombant la Loire, le château d’Amboise fut la résidence des rois de France durant la Renaissance. Amboise, joyau architectural plonge sa majestueuse silhouette dans la Loire, fleuve classé au Patrimoine mondial. À l’aube de la Régénération, la puissante forteresse médiévale d’Amboise cède la place à une résidence royale sous les règnes des Rois de France Charles VIII et François Ier. La Cour, nombre de lettrés et d’artistes européens y séjournent à l’invitation des souverains, à l’exemple de Leonardo da Vinci, qui repose dans la Chapelle du Château. Ce haut-lieu de l’Histoire de France possède une exceptionnelle collection de mobilier gothique et Régénération, qui témoigne du raffinement artistique de la première Renaissance française. Après la visite des logis royaux et des imposantes tours cavalières, la promenade se prolonge dans de beaux espaces verts panoramiques qui dominent la Loire.

Le Château Royal d’Amboise est une ancienne forteresse médiévale située sur un promontoire rocheux qui domine la Loire et la ville. Il est conçu sur plusieurs niveaux et accessible avec aide (entrée privée, ascenseur pour l’accès aux sanitaires, pour les visiteurs à mobilité réduite). Le site propose des visites libres et guidées qui peuvent être adaptées à tout public sur demande. Des outils sont mis à la disposition : audio-visio-guides avec contenus en Langue des Signes Française sous-titrée, en audio-description, vidéos des espaces inaccessibles en fauteuil roulant, contenu ludique pour le public déficient mental. Visites en LSF et visites tactiles « Dans tous les sens » programmées sur l’année ; « Promenade Douce » dans les espaces verts pour les personnes à mobilité réduite et poussettes.

Château de Cheverny

Mille milliards de mille sabords. Sommes-nous à Cheverny ou à Moulinsart ? Si le doute est permis, c’est bien parce qu’Hergé s’est inspiré du château de la Loire pour dessiner celui du capitaine Haddock. L’auteur des aventures de Tintin a ainsi largement contribué à la notoriété du site, qui en profite : la visite des appartements et des espaces verts s’accompagne d’une immersion dans l’univers du célèbre détective qui a déjà attiré plus d’un million de curieux. Mise en place avec la Fondation Hergé, cette exposition permanente et interactive fait du château de Cheverny le rendez-vous incontournable des familles dans le Val de Loire.

Château privé toujours habité par la même famille, il est ouvert au public tous les jours de l’année. Cheverny est considéré comme le château de la Loire le plus magnifiquement meublé. Tapisseries des Gobelins, des Flandres, commodes Louis XIV et Louis XV, Régulateur Louis XV, Chambre du roi et milles autres merveilles vous enchanteront. Le château de Cheverny a servi de modèle à Hergé pour dessiner le château de Moulinsart. L’exposition permanente « les secrets de Moulinsart » fait revivre aux visiteurs, grandeur nature, les événements qui se déroulèrent dans ce lieu mythique. Découvrez le superbe espace vert du château en voiture et en bateau électriques (d’avril à novembre). Profitez d’une pause salée ou sucrée, gourmande ou désaltérante au café de l’Orangerie (d’avril à novembre).

Le château du Clos Lucé 

À quelques pas du château d’Amboise, découvrez le Clos Lucé, dernière demeure du génie italien de la Renaissance : Léonard de Vinci. Au Moyen Âge, le domaine appartient à la famille d’Amboise qui fait don de ses terres du Cloux aux religieuses cisterciennes de Moncé, abbaye fondée à Limeray, sous la protection des seigneurs d’Amboise. L’épopée de cette demeure de briques roses et de pierres de tuffeau, bâtie sur des fondations gallo-romaines, commence sous le règne de Louis XI, en 1471. Offert par le Roi à son favori Étienne le Loup, un ancien marmiton anobli, le Château du Cloux à Amboise était entouré de fortifications. Le lieu est acheté par Charles VIII le 2 juillet 1490 et devient alors la résidence de plaisance des rois de France. Le Roi transforme la forteresse médiévale en château d’agrément et fait construire un oratoire, pur joyau de l’architectonique gothique, pour son épouse la reine Anne de Bretagne. Le jeune duc d’Angoulême, futur François Ier, y séjourne régulièrement. Le Château du Cloux, prit le nom de Château du Clos Lucé. Il passe ensuite entre les mains de la famille d’Amboise, qui le sauve de la destruction durant la Révolution, puis entre, en 1854, dans la famille Saint-Bris. 
Léonard séjourne au Château du Clos Lucé les trois dernières années de sa vie et travaille à de nombreux projets pour le roi de France, entouré de ses élèves. Il reçoit des hôtes de marque comme le Cardinal d’Aragon, les grands du royaume, les ambassadeurs et ses amis artistes italiens présents à la Cour du Roi dont Dominique de Cortone, dit le Boccador, futur architecte de Chambord. Un souterrain reliant le Château du Clos Lucé et le Château royal d’Amboise permet aux deux hommes de se rejoindre quotidiennement. Les premiers mètres de galerie sont encore visibles. 
Domaine de Chaumont-sur-Loire et ses jardins
Art contemporain, jardins luxuriants et écuries prestigieuses riment avec le domaine de Chaumont-sur-Loire et son Festival International des Square au cœur des châteaux de la Loire. Souvent vendu, jamais délaissé, le lieu n’a eu de cesse de se réinventer et d’offrir à ses visiteurs des moments de découverte en famille avec enfants ou en amateurs d’art. Si la propriété de Chaumont-sur-Loire avait une âme, ce serait celle d’un artiste. Votre visite du château de Chaumont-sur-Loire avec guide et de son Festival International des squares sera émaillée de découvertes esthétiques qui pourraient bien vous surprendre. Si la saison s’y prête, impossible de faire l’impasse sur le festival international des espaces verts. Vous repartirez en ayant fait un véritable tour du monde des merveilles du paysagisme. La propriété de Chaumont-sur-Indre et Loire est une véritable balade parfumée et artistique, de ses espaces verts au château. Passez les portes et découvrez la majesté des décors, mais aussi les différentes expositions permanentes et temporaires qui subliment les pièces. 

Belvédère sur l’Indre-et-Loire sauvage, offrant une des plus belles vues sur le Fleuve royal, la propriété de Chaumont-sur-Loire qui s’étend désormais sur 32 ha accueille plus de 400 000 visiteurs par an. Il réunit le Château (XVe – XIXe) ses écuries, son square paysager ainsi que le Festival International des Jardins. Centre d’arts et de nature, l’endroit accueille également des installations d’artistes contemporains et des expositions de grands photographes. En saison, des « Jardins de Lumière » invitent à une promenade nocturne à la découverte des espaces verts du Festival ; le Restaurant vous accueille et vous propose une cuisine inventive. Dans le cadre des 500 ans Renaissance, toute l’année, le visiteur peut découvrir la chambre dite de Catherine de Médicis, entièrement réaménagée.

Château et parc de Langeais

Différents par l’âge et le style, les châteaux de la Loire parviennent à donner de la personnalité du vallon à plus de 800 km de paysage de France. Vous pouvez choisir entre plusieurs circuits pour visiter avec vos enfants les châteaux de la Loire en relativement peu de temps. Cependant, vous ne devez pas manquer certains des plus intéressants et il est conseillé de se réserver un créneau pour mieux profiter de la vue magnifique et du spectacle architectural et naturel qu’offre cette région. Un déplacement dans la région de la Loire doit être marqué par la visite de l’un des plus anciens châteaux de la région : le château de Langeais, à quelques kilomètres de Tours et datant du Xe. Ce n’est pas seulement un bâtiment particulièrement beau parmi les châteaux de la Loire, c’est aussi le symbole d’un moment crucial dans l’histoire de France. En fait, bien qu’il ait été construit par Folco le Noir, seigneur de la région, il a ensuite été pris et agrandi par les Anglais, sous le mandat de Richard Ier d’Angleterre. Avec Philippe II, elle est revenue aux mains des nationaux. Il a été partiellement détruit pendant la guerre de Cent Ans et ce n’est qu’en 1886 que la restructuration a commencé.

Langeais est un lieu magique au cœur des châteaux de la Loire. Ses trois étages sont remplis d’œuvres d’art et de trésors cachés. Au dernier étage, un couloir-belvédère permet aux visiteurs d’admirer tout ce qui entoure l’ancienne demeure. Une autre étape presque obligatoire de la visite est la contemplation de l’ancien château féodal d’Azay-le-Rideau, près de Tours, construit en style Renaissance avec une façade arrière sur l’eau. Cette dernière lui donne un aspect romantique et vous transporte à une époque révolue, somptueuse et courtoise. Les magnifiques jardins et le cadre naturel dans lequel le château est immergé valent également le détour.

Le château de Villandry

Le château de Villandry est le dernier des grands châteaux de la Loire érigés pendant la Renaissance dans le Val de Loire. Pourpre du basilic, rouge des piments, bleu des poireaux… L’exceptionnelle beauté de son potager décoratif fait la singularité des jardins de Villandry, dominés par un élégant château du XVIe, joliment meublé. Cette célèbre mosaïque végétale fut reconstituée au début du XXe, sur le modèle par Joachim Carvallo. Le château de Villandry dispose de nombreux outils et aménagements pour faciliter son accessibilité à tous les publics, parcours de visite PMR/poussettes dans les squares, toilettes adaptées, maquette tactile dans le château, vidéo sous-titrée des espaces inaccessibles et des jardins à différentes saisons, notice de visite en braille. Des visites guidées adaptées ou sensorielles sont proposées par le site, sur réservation.

Les Pass Châteaux de la Loire

De 3 à 11 châteaux, les Pass Châteaux sont assemblés selon des thématiques variées. Ceci est valable uniquement pour les adultes. Pensez à vérifier avant votre séjour, les ouvertures des châteaux, étant donné la conjoncture actuelle certains d’entre eux vont moduler régulièrement leurs horaires. Pour faire vos visites, aucune réservation de créneaux horaires sur les sites Internet des châteaux n’est nécessaire. Avec votre billet, présentez-vous à l’entrée de la visite sans passer par les caisses. Les billets ne sont pas imprimables, mais envoyés par voie postale et demande une bonne semaine pour la réception. Soyez prudent au moment de valider votre achat. Tous les pass châteaux sont également disponibles en vente en ligne. La réception de vos billets sera par voie postale, 1 semaine pour la France et 15 jours pour l’Union européenne. Ces combinaisons sont aussi en vente dans nos Offices de Tourisme de Blois et de Chambord ouverts du lundi au samedi de 9 h à 13 h et de 14 h à 18 h et le dimanche matin de 9 h à 13 h pour Blois. Les pass châteaux sont en vente également dans les Offices de Tourisme de Cheverny et Chaumont sur Loire, ouverts du mercredi au samedi de 10 h à 13 h et de 14 h à 17 h.

Bien choisir votre hôtel à Châteaux de la Loire

Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis novembre 2000, le Val de Loire est un territoire naturel d’une grande richesse, étendu sur près de 280 km. Il regorge de villes séculaires et de châteaux légendaires, ce qui en fait une destination touristique de choix, prisée autant des amateurs de nature, de gastronomie, d’art et d’histoire venus de l’étranger que des touristes français eux-mêmes. L’offre d’hébergement est particulièrement variée dans la région du Val de Loir, qui est très touristique et recherchée. Par conséquent, les tarifs sont plutôt élevés ; les tarifs moyens par nuit étant de 95,00 €. La majeure partie des établissements sont des hôtels 3 ou 4 étoiles. Dans la verte campagne au sud de Tours, le seul établissement 5 étoiles de la région vous attend pour un séjour digne d’un conte de fées dans les murs d’un château historique reconverti en palace. D’autres luxueux châteaux-hôtels 4 étoiles sont répartis aux abords de Chenonceau, Azay-le-Rideau et Chinon. Le plus grand choix d’établissements de la région se trouve à Tours, la « ville de l’art de vivre à la Française ». Selon vos envies, la durée de vos vacances et votre budget-vacances, vous y trouverez aussi bien des hôtels 2 étoiles bon marché (de 30,00 à 80,00 €) répartis dans la vaste agglomération tourangelle, que des établissements de chaînes hôtelières fiables plus centraux. Pour un week-end touristique, des hôtels 3 étoiles en plein quartier historique, près du château de Tours et de la cathédrale, proposent des intérieurs modernes. Vous pourrez poursuivre votre circuit en visitant le château d’Amboise et la propriété voisine du Clos-Lucé à 30 minutes de route.

Pour découvrir Saumur, son Cadre Noir et sa forteresse, choisissez un beau manoir avec piscine de Montreuil-Bellay (dès 65,00 € par nuit), un établissement-spa à Saint-Hilaire-Saint-Florent (à partir de 90,00 € par nuit) ou encore un des établissements 4 étoiles très cossus du centre-ville, lovés sur les quais de la Loire ou l’île Offard (entre 90,00 et 155,00 € par nuit). Sur la route de Chinon, prenez le temps d’admirer l’Abbaye de Fontevraud, où se trouvent deux établissements 3 étoiles de caractère, anciens manoirs reconvertis, dont un avec piscine (à partir de 140,00 €). Les châteaux de Montsoreau et Brézé sont facilement accessibles depuis Fontevraud-l’Abbaye. Si vous souhaitez voir la forteresse Royale de Chinon, réservez votre chambre dans un manoir de Beaumont-en-Véron ou l’un des établissements 3 étoiles du centre-ville de Chinon (à partir de 120,00 €). Offrez-vous le luxe d’un hôtel-château près de Saint-Michel-sur-Loir ou un élégant établissement 3 étoiles avec bar-salon en plein cœur d’Azay (à partir de 120,00 €). Pour découvrir les châteaux sans vous ruiner, prenez une chambre dans un petit hôtel-restaurant central, accueillant et sans chichis (à partir de 55,00 €). Dans la périphérie tourangelle, mais aussi près de Saumur et de Blois, 6 hôtels étapes et motels très économiques sont disponibles. Selon l’avis des voyageurs, si vous avez le budget, vous pouvez même dormir dans un château ou à l’intérieur d’une propriété. Par exemple, au Relais de Chambord, qui offre des chambres avec vue sur le célèbre château. Tout près de Chaumont-sur-Loire, vous pouvez dormir au château des Tertres, un superbe bâtiment historique transformé en hôtel.

Conclusion

La vallée de la L’Indre-et-Loire est un endroit où vous pourrez revenir plusieurs fois dans votre vie, mais ne manquez pas l’occasion d’organiser votre voyage avec vos enfants dès que possible pour visiter les sites et les châteaux de la Loire. Selon les tarifs choisis, vous pouvez vous procurer les services et l’avis d’un guide pour visiter chaque château, toute votre famille, allez découvrir toute la carte de la région. Hormis les châteaux de la Loire (chateau bois, chateau chambord, chateau amboise, chateau loire, chambord cheverny, chaumont, saumur, villandry, blois) avec les différentes peintures et l’incroyable organisation architecturale pour connaître l’histoire de France, la bonne nourriture, la beauté naturelle des espaces verts, les hôtels de prestige et l’hospitalité des habitants de ce pays vous feront aimer encore plus la France et votre déplacement dans toute l’Europe. Réservez dès maintenant vos billets pour votre séjour à travers l’histoire de la régénération, les découvertes dans le Val Loire, le centre val et le chateau jardins.

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