Conseils pour voyager en Islande

L’Island est une île qui s’élève à 200 km du Groenland, près du cercle arctique.
Terre où les éléments de la nature fusionnent et se mélangent, créant de forts contrastes, de la terre au ciel, de la glace au feu, du soleil à l’obscurité. Donc, voici ce que vous devez savoir sur cet Ile.

Les impressions à l’arrivée

La première chose qui vous frappe en arrivant du ciel est sûrement la couleur et le cours irrégulier du sol, sans parler de l’absence presque totale d’arbres. Le sol est d’un noir intense et de formes si bizarres que s’il n’y avait pas les moindres signes de civilisation qui surgissent de temps en temps, on pourrait penser davantage à un alunissage qu’à un atterrissage. Un autre facteur avec lequel il faut apprendre à vivre est le temps. Vous passez du soleil au brouillard, à la pluie, au vent fort en quelques centaines de mètres.

Les mesures et conseils à prendre en compte

Il n’y a qu’une seule route circulaire : le Ring, qui commence et se termine à Reykjavík, asphaltée seulement pour des tronçons plus ou moins longs. Pour le reste, il vaut mieux s’entraîner avec de la terre, de la boue, de la saleté et des pierres. Pour entrer à l’intérieur de l’île, il est obligatoire d’être équipé de 4×4, il est conseillé d’avoir des réserves de nourriture pour au moins une semaine et d’être très expérimenté, souvent il est nécessaire de patauger dans les rivières et les ruisseaux. Oubliez d’entrer sans 4×4 (c’est illégal) dans ce cas vous serez obligé d’appeler les secours pour récupérer, ah j’oubliais… la couverture téléphonique est absente pour la plus grande partie de l’île, le long de la route des poteaux indiquent l’endroit où vous pouvez avoir un minimum de réception, bref, ne vous perdez pas !

Rappelez-vous, il est très difficile de trouver un logement pour la nuit, à l’exception de Reykjavík , Husavík et d’autres petites villes, il y a des villages. Souvent à 200 km de route en terre, il n’y a pas toujours d’installations touristiques, des hôtels, parfois vous risquez de dormir dans une voiture et souvent de rester avec la faim.

La plupart des attractions sont naturelles, accessibles gratuitement et peuvent être atteintes à tout moment. En été, vous pouvez optimiser votre temps de visite car la lumière du soleil vous accompagne dans la nuit. N’oubliez pas de faire le plein chaque fois que vous en avez l’occasion !

Ne vous promenez pas dans les immenses étendues de mousses, de lichens, de fleurs, de sable et d’innombrables petites dunes de chaque côté de la route, parce qu’elles recouvrent souvent d’anciennes crevasses. Il parait qu’il y a des personnes qui n’ont jamais été retrouvées après s’être glissées dedans… il faut vraiment être prudent !
N’ayez pas peur du froid, ce n’est pas si exceptionnel en été, il fait entre 5° et 15° en moyenne (du moins quand j’y étais en juillet).

Reykjavík

La capitale, étape obligatoire, 200 000 des 320 000 Islandais vivent dans et autour de cette ville. Elle se distingue des autres villes du Nord : l’architecture est différente, des maisons typiques en bois (mais souvent construites en tôle camouflée dans du bois en raison de la rareté de cette matière première), à l’architecture moderne de l’église Hallgrímskirkja, le plus haut bâtiment d’Islande. Son clocher ressemble presque à la forme d’un missile lancé dans le ciel, style essentiel à l’intérieur. Le clocher de 73 mètres de haut offre une vue magnifique sur la ville et les promontoires tombant à pic sur la mer.

Reykjavík, une ville jeune et très animée, au centre vous pourrez déguster des plats typiques tels que le Milky Whale, la Pulcinella di Mare et le Skyr, un fromage qui rappelle le yaourt viking, mais ne manquez pas Svarta Kaffið où vous pourrez déguster des soupes exceptionnelles, jamais les mêmes, servies dans un “pot” fait de pain. Si cela vous rassure, la race de baleines chassées n’est pas en danger et les Islandais sont autorisés à les chasser par nécessité. Les habitants proposent également de la bonne bière et de la bonne musique locale et internationale. L’Islande a été le lieu de naissance d’artistes tels que Björk et Sigur Rós.

Þingvellir – Geysir – Gullfoss

À peine en dehors de Reykjavík se trouve Þingvellir, l’endroit où l’Althing, le premier parlement du monde, a été établi. C’est un parc national, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, et l’un des rares endroits sur terre où l’on peut observer la motte eurasienne et américaine, qui émerge de la mer pour briser la terre en deux dans un fantastique canyon. Non loin de là se trouve Geysir, un lieu nommé d’après le Geyser qui fait régulièrement jaillir des jets d’eau bouillante atteignant une hauteur de 60 mètres, à quelques minutes d’intervalle. A Geysir, ne manquez pas la Gullfoss toute proche, la plus grande chute d’eau d’Europe, de l’art pur peint par la nature.

Vík -Vatnajökull -Jökulsárlón

Un endroit proche de l’océan Atlantique, arrêtez-vous pour observer la plage de lave, complètement noire, les rochers semblables à des cheminées sortant de l’eau et pendant la journée. En escaladant les rochers très attentivement, vous aurez l’occasion de photographier la Pulcinella di Mare, un curieux oiseau rappelant le pingouin, caractérisé par un bec coloré.

Lorsque vous suivez le périphérique vers le nord-est, vous longez une partie du Vatnajökull, la quatrième plus grande masse de glace du monde. Il est préférables de n’atteindre que le pied du glacier, si vous n’êtes pas assez équipés et avez besoin d’un guide, mais la vue de la vallée en contrebas vue de cette position privilégiée et l’immensité du glacier vous font perdre votre souffle ! En quelques kilomètres, vous atteignez le Jökulsárlón, un lac glaciaire célèbre pour ses icebergs, qui se détachent de la langue de glace Breiðamerkurjökull. Un conseil : habillez-vous chaudement, l’air est très froid, et ne manquez pas la randonnée amphibie à travers les icebergs !

Le Jökulsárlón est également célèbre pour avoir été l’un des lieux du film de James Bond “La mort peut attendre”. Si vous aimez explorer, dans les environs de cette région, vous pouvez rencontrer de petits lacs glaciaires avec les inévitables icebergs à l’intérieur. Mais attention, il est très facile de se perdre et d’enfermer votre voiture sur les pierres. Il convient de noter les maisons typiques et les maisons en bois dont le toit est recouvert d’herbe verte, excellente pour l’isolation thermique et pour absorber l’humidité.

Si vous êtes près de la côte et qu’un énorme iceberg se retourne sous vos yeux, oubliez vos images et vos photos du National Geographic, car vous risquez d’être emporté par l’énorme vague d’eau glacée qui sera libérée par le mouvement de la glace. Vous pouvez vous arrêter et décider de ramener un souvenir spectaculaire, vous pouvez continuer à tirer mais il faut avouer que ce n’est pas une expérience que très recommandée à tout le monde. Cependant votre entêtement peut être récompensé si vous vous en sortez indemne (rire).

En Islande, il est beau de passer du temps à admirer les animaux sauvages que l’on rencontre en chemin, comme les chevaux, une espèce indigène, sont des minutes, ont de très longs crins, se câlinent souvent, et les chèvres qui sont partout. Un autre paysage qui peut vous impressionnez ? Les immenses canyons, des vallées creusées par d’anciens glaciers, sur lesquels il faut marcher très prudemment car les chemins et les protections sont quasi inexistants et des sommets de 100 mètres vous attendent !

Egilsstaðir

Dans cette petite ville de l’est de l’Islande, vous trouverez une confusion inhabituelle. Mais non, on parle d’une ville qui atteint 2000 habitants, sur la rivière Lagarfljót d’où vous pouvez marcher pour une belle et simple randonnée, quelques heures, jusqu’à ce que vous atteigniez, parmi des vues à couper le souffle, des ravins, des ruisseaux et des animaux sauvages, la chute d’eau Hengifoss : 118 mètres de haut, sur une roche volcanique, du basalte avec des stries rougeâtres.

Quand en Islande, en marchant dans les montagnes, vous tombez sur une clôture, vous pouvez ouvrir la porte et la franchir sans problème, c’est permis, l’important est de la fermer immédiatement après votre passage, un acte considéré comme acquis, dû, mais un signe de civilisation qui peut vous agréablement frapper.

Húsavík-Mývatn – Krafla – Leirhnjúkur – Viti

Autre petite ville du nord de l’Islande, Húsavík, célèbre pour ses musées sur la civilisation islandaise, peut rester dans votre cœur pour les couchers de soleil interminables, car la lumière ne se couche jamais, en juillet, au-delà de l’horizon, pour se lever complètement à 3 heures du matin. Impressionnant de voir comment les animaux se sont adaptés pour dormir avec la lumière omniprésente du soleil, le calme que l’on respire dans la nuit claire, regarder ces animaux dormir, donne l’impression de vivre une expérience fantomatique.

Depuis le petit port, des excursions avec de petits bateaux de pêche partent en pleine mer afin d’observer les baleines, les dauphins (qui sont ici noirs et blancs rayés), les oiseaux de mer. N’oubliez pas de porter des chaussures hautes et imperméables car avec la mer agitée vous vous retrouvez souvent avec de l’eau aux chevilles pendant quelques secondes (oui, dans le bateau vous êtes tellement mouillé !!!), et certainement des vêtements chauds, dans la mer est très froide, vous êtes près du cercle arctique !

De Húsavík, vous pouvez facilement atteindre le lac Mývatn, le volcan Krafla et Leirhnjúkur (un champ d’anciennes coulées de lave de taille considérable) sur lequel il est possible de faire un léger trekking en terrain “martien”. Les chemins sont bien balisés, la terre fume, l’eau des ruisseaux bouillonne, ainsi que les flaques de boue, inutile de se rappeler de ne pas quitter les chemins pour ne pas se brûler. Il vous est recommandé vivement de porter des chaussures de randonnée, la roche de lave est vraiment tranchante. Ne posez jamais vos mains sur le sol et ne vous asseyez pas sans vous assurer au préalable que la roche ne brille pas.

Dans cette zone, vous pouvez admirer le Viti, un cratère volcanique qui est devenu un lac pour la fonte des glaces. N’oubliez pas que non loin de Mývatn, vous trouverez le Jarðböðin Við Mývatn, un lac thermal où vous pourrez passer quelques heures à vous détendre, en vous couvrant la peau de boue ou en vous plongeant dans l’eau à 40°. Vous pouvez le définir comme un petit Lagon Bleu, une structure certainement moins somptueuse, moins étendue, mais aussi moins chère et moins encombrée, l’endroit idéal pour se reposer après une journée de marche parmi les volcans.

Fjords occidentaux

Une zone encore moins peuplée, ce sont de petits villages situés sur les fjords, maintenant en communication les uns avec les autres grâce aux tunnels creusés dans la roche mais autrefois très éloignés les uns des autres, bien qu’ils soient en fait très proches. “Pays” très similaires, chacun a une histoire liée aux conditions climatiques difficiles et à l’éloignement du confort des villes modernes à raconter.

Les personnes que vous rencontrez sont toujours très amicales, mais très timides, probablement un signe d’isolement. Il vaut la peine de s’arrêter un moment pour admirer les paysages encore plus arides mais toujours spectaculaires, il semble être arrivé dans une Islande d’antan.

Péninsule de Snæfellsnes

Descendant vers le sud, vers Reykjavík, n’oubliez pas de rejoindre cette péninsule, caractérisée par un territoire très particulier, en grande partie plat mais toujours entouré de promontoires glaciaires. Ici, les sternes arctiques vous tiendront compagnie, elles sont des milliers ! Pour protéger les poussins, qui sont élevés dans le sol, ces oiseaux attaquent tout ce qui bouge dans leur voisinage. Si vous voulez éprouver le frisson d’être frappé par un oiseau de l’Arctique … allez, ils viendront très près de votre tête et se retourneront au dernier moment, apportez des verres, au cas où.

Sur cette péninsule, vous pouvez admirer le volcan Snæffels, célèbre pour avoir été mentionné par Jules Verne dans “Voyage au centre de la Terre”, et appelé par quelqu’un “La Porte de l’Enfer”. C’est un volcan dont le sommet a été déchiré par une violente explosion dans les temps anciens. Sur les plages adjacentes au volcan, vous pouvez vous promener parmi les restes du bateau à vapeur Epine, qui a coulé le 13 mars 1948 au large de ces côtes. Une partie de l’équipage, qui s’est retrouvée à la mer, a été secourue par les locaux, qui sont descendus des falaises la nuit à l’aide de cordes. Il faut l’avouer que voir les restes du bateau, abandonné depuis des décennies sur cette plage, peut vous faire éprouver des sentiments très forts.

Une fois sur cette plage, il restait quatre pierres sphériques très lourdes de 23, 54, 100 et 154kg, qui servaient à tester la force de ceux qui voulaient embarquer comme marin. Pour être admis, il fallait pouvoir soulever au moins la pierre de 54kg… mettez-vous à l’épreuve pour tester vos compétences de marin !

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