Les monastères des Météores en Grèce

Situées au cœur de la Grèce continentale, les Météores sont un des sites les plus impressionnants du pays. Comme le suggèrent leurs noms, ces falaises et pitons étaient vus comme des envoyés par le ciel. Émergeant du sol, comme si elles étaient tombées brutalement du ciel, elles sont en réalité des rochers gris qu’un fleuve, se jetant dans la mer de Thessalie, a laissés durant l’ère tertiaire. L’érosion les a peu à peu taillés pour leur donner cette surprenante forme. Mais ce lieu aérien émerveille surtout par ses monastères chrétiens orthodoxes, les monastères suspendus au ciel, perchés au sommet des falaises. 

Les monastères de Météores se trouvent en Grèce. Plus précisément au nord, tout près de la ville de Kalambaka et dans la plaine de Thessalie. Ils sont situés sur des montagnes de pierre et de loin, ils semblent être suspendus entre le ciel et la terre. La construction de ces bâtiments sur des sommets aussi élevés est choquante, ils font environ 600 mètres de haut. La construction a duré de deux siècles, du XIVe au XVIe siècle. Ils ont été déclarés patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO. Le fait qu’ils aient été construits sur le sommet a eu pour cause la préservation, en raison des différentes attaques et des sièges ennemis. Six monastères ont survécu à ce jour : quatre sont habités par des hommes et les deux autres par des religieuses. Cependant, au début, il y en avait vingt-quatre au total. Cette diminution est également liée à l’attaque des ennemis, déjà au XXe siècle et sous le régime atroce des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. La morphologie de ces roches est liée à l’action de la nature. C’est une région qui a survécu à des tremblements de terre continus. Dans l’Antiquité, il y avait un fleuve qui se jetait dans la mer de Thessalie. Il y a de très nombreuses années, il a trouvé son chemin vers la mer Égée.

Les Monastères des Météores en quelques mots

Les premiers ermites occupent des grottes dans ces pitons rocheux à partir de 985. Mais ce n’est qu’au XIVe siècle que les premiers édifices apparaissent. Le premier monastère, appelé Le Grand Météore. Vingt-deux autres monastères sont ensuite construits entre le XIVe et le XVIe siècle. Ils sont alors accessibles difficilement par des cordes, des échelles et d’astucieux systèmes de filets avec poulies. Malheureusement, au XVIIe siècle, la plupart des monastères tombent en ruine. Certains sont progressivement abandonnés, d’autres sont détruits ou abîmés au cours des guerres. Seuls sept monastères demeurent encore actifs dans les Météores : le Grand Météoreo, le plus grand, de Varlaam, un des plus spectaculaires, d’Agios Nikolaos, le plus authentique, le couvent Roussano, Aghia Triada et Agios Stefanos. Pendant votre visite, vous pourrez également admirer les ruines d’anciens monastères, comme celui de Saint-Antoine.

Les monastères de Météora

Il existe six monastères permanents.

a) Le monastère de la Transfiguration ou du Grand Météore, le plus grand de tous les monastères.

Aujourd’hui, il ne sert plus que de musée.

b) Varlaam

Il a été construit au cours du XVIe siècle. C’est le deuxième plus grand monastère.

c) Roussanou

Anciennement pour les hommes et maintenant pour les femmes, il honore Sainte-Barbara.

d) Saint-Nicolas

Il est original par sa forme carrée et est le premier que l’on voit quand on prend la route de Kastraki à Météora.

e) St. Stephen

La construction de l’église en l’honneur de St. Stephen date du XVIe siècle. Le “Katholikon” honore St. Charalambos. Elle a été construite et a été occupée par des religieuses.

f) La Sainte Trinité

Elle se dresse sur le rocher le plus spectaculaire et le plus difficile d’accès, car il faut traverser toute la vallée et monter pour atteindre le rocher. Aujourd’hui, ces constructions peuvent être visitées. Les moines et les nonnes y consacrent leur temps à la prière, à l’artisanat et à la peinture. Ils fabriquent des souvenirs pour les visiteurs. Il est remarquable que, sans technologie, ils aient pu construire de telles constructions sur de hautes pierres et surtout, leur répartition stratégique, en tenant compte de l’éventuelle attaque ennemie. Lors des visites prévues dans les monastères, un silence absolu doit être observé et les femmes ne peuvent pas porter de vêtements ou de pantalons osés. Les plus aventureux profitent également de l’occasion pour pratiquer l’escalade. Comme le raconte l’histoire, les premiers moines sont venus dans cette région en quête de paix et de tranquillité afin de se rapprocher de Dieu.

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