Ouest des États-Unis : le parc national de Redwood

Le parc national de Redwood est l’élément d’une série de parcs nationaux, qui s’étendent sur environ 50 km directement sur la côte Pacifique, en Californie du Nord, sous la frontière californienne de l’État de Californie, jusqu’à l’État voisin de l’Oregon. La superficie totale en discussion est de 534 116 mètres carrés. Il comprend le Prairie Creek Redwoods State Park, le Del Norte Coast Redwoods State Park, le Jedediah Smith Redwoods State Park et le Redwood National Park. Il s’agit aussi et surtout de la protection des arbres dits “séquoias”.

Forêt des séquoias de la côte

C’est le séquoia de la côte (Sequoia sempervirens), qui est un conifère à feuilles persistantes. Un arbre de la famille des cyprès et de la sous-famille des séquoias à la fois. L’aspect “séquoia” de ces arbres est d’une part leur âge possible (ils peuvent atteindre jusqu’à 2 000 ans de vie) et d’autre part leur taille. Ils atteignent jusqu’à 120 mètres de haut et sont donc les plus grands arbres du monde. La plupart des spécimens qui y sont actuellement actifs ont entre 500 et 700 ans. Avant que les Européens ne s’y installent au XIXème siècle, des tribus indiennes panthéistes ont sauvé les forêts de la destruction, et les colons les ont ensuite surexploitées (on suppose que 90 % de la surface d’origine) – jusqu’à ce que la “Save-the-Redwood-League” soit formée vers 1910.

Au cours du demi-siècle suivant, cette association a notamment réussi à faire passer les parcelles respectives de la propriété privée à la propriété nationale ou étatique, si bien qu’en 1968 les parcs eux-mêmes ont été créés et à partir de 1978 ont été délimités territorialement sous leur forme actuelle – 320 km de sentiers de randonnée sont disponibles sans frais d’entrée ; un certain nombre de chemins sont ouverts aux cyclistes, aux personnes en fauteuil roulant et aux cavaliers.

Accès et hébergement dans le parc national de Redwood

Cette zone est accessible par les routes américaines 101 et 199 – la 101 est accessible par Enderts Beach Road, Requa Road, Coastal Drive, Newton B. Drury Scenic Parkway, Davison Road et Bald Hills Road vers les parcs, la 199 par Howland Hill Road et South Fork Road. Toutefois, il n’est plus possible de trouver un hébergement dans le foyer appelé “Redwood Hostel”, qui est fermé indéfiniment. Cependant, il existe des campings ouverts toute l’année – qui n’acceptent pas les réservations. Vous ne savez donc pas à l’avance si le site de 7 miles au sud de Crescent City, celui de 1 mile au sud d’Orick, les deux sites de Hiouchi ou le camping de Gold Bluffs Beach à 7 miles au nord-ouest d’Orick auront la capacité nécessaire pour répondre à vos besoins.

Une expérience de la nature pure

Un “parc national” aux États-Unis est généralement laissé à lui-même, c’est-à-dire qu’aucune mesure forestière n’est prise. Dans ce domaine, cependant, des efforts sont faits pour limiter activement les dommages causés par la surexploitation au début du XXème siècle, c’est-à-dire pour reconvertir en zones naturelles les routes qui traversaient autrefois la forêt. C’est ainsi que se sont développés ici des écosystèmes dans lesquels on peut observer l'”élan Roosevelt” et où prospèrent des espèces rares de rhododendrons. Le pygargue à tête blanche et d’autres animaux protégés y vivent également. De plus, d’innombrables plantes trouvent refuge dans une atmosphère de nature passionnante.

La région a une côte, une plage, avec une température de 10-20°C toute l’année ainsi que la forêt la plus sombre et l’altitude au-dessus du niveau de la mer varie entre 0 et 1 000 mètres. Des groupes de tous âges transmettent leur fascination et leur respect pour la nature.

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